英語

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英語(English),屬於「印歐語系-日耳曼語族-西日耳曼語支」。根據以英語作為母語的人數計算,英語是最多國家使用的官方語言,英語也是世界上最廣泛的第一語言,也是歐盟和許多國際組織和英聯邦國家的官方語言,擁有世界第三位的母語使用者人數,僅次於漢語和西班牙語母語使用者人數。

英語由古代從丹麥等斯堪的納維亞半島以及德國、荷蘭及周邊移民至不列顛群島的盎格魯、撒克遜和朱特部落的白人所說的語言演變而來,並通過英國的殖民活動傳播到了世界各地。由於在歷史上曾和多種民族語言接觸,它的詞彙從一元變為多元,語法從「多屈折」變為「少屈折」,語音也發生了規律性的變化。

在19至20世紀,英國和美國在文化、經濟、軍事、政治和科學在世界上的領先地位使得英語成為一種國際語言。如今,許多國際場合都使用英語做為溝通媒介。英語也是與電腦聯繫最密切的語言,大多數編程語言都與英語有聯繫,而且隨着網絡的使用,英文的使用更普及。英語是聯合國的工作語言之一。 一些人認為低地蘇格蘭語是與英語最接近的一個獨立語言,而一些人則認為它是英語的一個方言。與古英語最接近的是古弗里西語,這種語言現在仍在德國北部和荷蘭的弗里斯蘭省使用。蘇格蘭語、低地撒克遜語、丹麥語、德語、荷蘭語、南非荷蘭語和英語也很接近。擁有血統的法國的諾曼人於11世紀征服英格蘭王國,帶來數萬法語詞彙和拉丁語詞彙,很大程度地豐富了英語詞彙外,相對也驅使不少原生的語彙作廢。

英語簡史

歷史時期:

一、古英語時期——公元449年至1100年

古英語時期共有四種主要方言:

(1)諾森伯里亞方言--洪伯河(the Humber)以北的方言。

(2)梅爾西亞方言--界乎洪伯河與泰晤士河之間的英國中部地區的方言。

(3)肯特(Kentish)方言--居住在英國東南部地區的朱特人的方言。

(4)西撤克遜方言--泰晤士河以南的方言。諾森伯里亞和梅爾西亞這兩種方言又合稱盎格里亞方言,即盎格魯人居住地區的方言。

二、中古英語時期——公元1100年至1500年

三、現代英語時期——公元1500年至今

現代英語時期又細分為:

(1)早期現代英語時期——公元1500年至1700年;

(2)後期現代英語時期——公元1700年至當前。

音系

英語音系學是指對英語音系(亦即聲音系統)的研究。正如所有語言,無論考慮歷史與否,英語口語的發音因不同方言而異。

這種變異在英語特別明顯,因為它在廣泛地區使用,是澳大利亞、加拿大、美國、愛爾蘭、新西蘭、英國和加勒比海英語國家等國的主要語言,在世上每一個州都有人以之為母語或第二語言。

英語並沒有決定性和國際承認的標準,所以不同國家的英語有時可能妨礙溝通。雖然如此,不同地區的英語口音仍能互相理解。

詞彙

幾乎所有的日耳曼語源字彙(包括一切基本字彙,如代詞、連詞等)都相對來說更短、更非正式。法語或拉丁語源的字彙通常代表更加優雅或更能顯示專業造詣,顯得比較有知識。但是,過多運用古拉丁語源字彙,則會被認為矯飾或刻意賣弄,而過多使用日耳曼語源的詞彙又會給人粗俗、無文化、地位低下的印象。

英語使用者在選擇單詞時,通常可以從日耳曼語源、法語和古拉丁語源的近義字彙中挑選:如「sight」(丹麥語sigte)和「vision」(法語vision)、「freedom」(弗里希語fridom)和「liberty」(法語liberté)。這些近義詞之間都有微妙的差異,使用者能夠自由選擇組合表達不同的觀點。

日常生活中,部分所用到的詞彙是日耳曼語源。大多數法語和古拉丁語源的字彙通常用在更加正式的講話和文章中,比如法庭發言或者編寫百科全書。在醫學、化學等的許多術語也為法語或拉丁語源。

詞彙量

英語的詞彙量非常龐大(總計990,000個),但如果要估計具體數字,必須先判斷哪些能夠算作其單詞。不過與其他語言不同,並沒有一個權威學術機構來規定何為正式的詞彙。醫學、科技領域不斷湧現新詞,一些進入了大眾日常用語中,其他只在一小部分人群內部使用。移民群體帶來的外語單詞也經常融入英語社會中去。一些古詞和方言單詞能否算作英語也無法判斷。

《牛津英語字典》(第二版)收錄了超過五十萬個條目,標準比較寬鬆:「包括文學與日常對話中的標準詞彙,無論當代、廢棄或古語,也包括主要的科技詞彙和大量方言、俚語。」

自從電子計算機普及以來,使不少與這範疇相關的詞語進入大眾的生活;另一方面,與電信科技相關的新詞,有不少都是透過詞綴的組合來構成新詞。

舉個例子:「wiki」本身是夏威夷語,但由於維基百科的普及,創建了「wikify」(wiki + -fy,維基化的意思);然後又從wikify創建了「wikification」(維基化的過程或行動)。

另外,在數據庫中使用的一個新創詞語「serializability」,意思是「把準備寫入數據庫的資料串流化的可行性」,本身亦是源自另一個新創建詞「serialize」(把準備寫入數據庫的資料串流化,源自「serial」,即串流)。

詞源

英語借詞的詞源很廣泛。由於曾受到古代法語的影響,英語詞彙在一定程度上大致分為日耳曼詞源(大部分來自古英語),與拉丁語源(大部分來自法語和拉丁語)。

1973年,Thomas Finkenstaedt與Dieter Wolff出版《Ordered Profusion》,書中發表報告,對舊版《簡明牛津字典》(第三版)中約八萬個單詞進行了電腦化調查。報告結果顯示英語單詞來源如下:

  • 法語,35%。
  • 拉丁語:包括拉丁語詞彙和古代的法語:28%
  • 古英語和中古英語、古丹麥語、古挪威語和荷蘭語:25%
  • 希臘語:5%
  • 不詳:1%
  • 其他語言:小於1%
  • 根據加拿大Athabasca大學2014年9月的研究結果,美英常用的11萬英語單詞中的45%,即至少5萬英語詞彙的詞源來自法語,掌握法語將會提高英語的語法與單詞技能。
  • 值得注意的是,現代英語中仍然保留着2萬5千個古英語的單詞,雖然在英語中的比例不算很大,但是幾乎覆蓋了所有最基本的口語和日常生活用語(只要有2千單詞即可懂得79%的文章和大部分英文歌曲歌詞)
  • 考四級需要4000單詞,六級6000,GRE只需要7500個單詞,一個受過中等教育的英國人實際能掌握的單詞量約1萬左右(引自BBC英語成長記第一集),考美國大學的SAT考試要求1萬2的詞彙量(SAT網站)
  • 《語言本能》一書的出版機構在多個以英語為母語的國家進行了抽樣調查,發現高中畢業生的平均詞彙量在五萬左右,一萬詞彙並不足以在這些國家正常生活。
  • 拉丁語並沒有完全取代古英語單詞,很多詞彙是古英語和拉丁語詞彙並存,古英語單詞偏日常口語,拉丁詞彙偏書面,比如古英語hard對應拉丁語詞difficult,古英語free對應拉丁語liberty。
  • 英語為母語環境下的孩子,5歲的時候,他的詞彙量是3000個;成年文盲的詞彙量並不比5歲的孩子多。一個能順利讀報的人,他的詞彙量大於2萬個;大學文化程度的人,詞彙量在5萬個左右;作家的詞彙量大都超過10萬個,莎士比亞的詞彙量多達2萬到3萬(一說1萬5到2萬4)。

標音符號

英語中有一些單詞需要標記上各種標音符號來提示發音,這些單詞絕大部分都是從法語輸入進來。例如à la carte,café,coöperate,élite,façade,naïve,résumé等。

英語標音符號
Àà Ææ Çç Éé Èè Ëë Êê Ïï Ññ Öö Ôô Œœ

語法

英語語法基於日耳曼語源,雖然一些18世紀和19世紀的學者試圖把法語和古拉丁語的語法應用於英語,但是並不成功。英語與其他所有的印歐語系語言相比,沒有那麼複雜的屈折變化,也失去了幾乎所有陰陽性變化,基本上,英語除了人稱代詞以外,已失去了性和格的分別了,它更強調詞語間相對固定的順序,也就是說英語正朝向分析語的方向發展(如貓尾可以寫作cat tail,而不必寫作cat's tail,這裏的貓cat直接用了詞根原形,而沒用屬格詞綴cat's)。

英語的基本語序為SVO,且基本上不能任意變換語序,除了在少數詩詞以外;另一方面,有時英語會使用OSV的語序。如下所示:

  • There are birds flying in the sky/(天空有飛鳥)

此句直譯為:那裏、是、鳥、飛、(介詞)、(定冠詞)、天空

  • Jennifer saw Brittany/(珍妮佛看見了布里特妮)

此句直譯為:珍妮佛、看見了、布里特妮。

英語中仍然保留的曲折變化有:

  • 所有格:He is Fred's best friend. -'s
  • 動詞的第三人稱單數:Alfredo works. -s
  • 過去時:Fred worked. -ed ,但亦有不規則變化。
  • 現在分詞/進行時態:Fred is working. -ing(如果動詞的末音節為輔音結尾的閉音節,則須雙寫末輔音,如running)
  • 過去分詞:The car was stolen. -en;Fred has talked to the police. -ed,但亦有不規則變化。
  • 動名詞:Working is good for the soul. -ing
  • 複數:Fred has two blue eyes. -s(如果名詞的尾字是s、x或sh,則需加-es,如boxes,dishes)
  • 比較級:Fred is smarter than Rick.形容詞末尾加-er,多音節(3+)在前面加more,如「more difficult」
  • 最高級:Fred has the fastest car.形容詞末尾加-est,多音節(3+)詞在前面加most,如「the most difficult」

比起其他印歐語系的語言,雖然英語的屈折變化數量大幅減少,但名詞、動詞等依舊有相當數量的不規則變化與強變化。

英語中所有的詞可分成十大類,每一類詞在句子中都有其特定的位置和作用。

這十大詞類是:

  • 名詞(n.) :表示人或事物的名稱的詞。
  • 形容詞(adj.):表示人或事物的特徵的詞。
  • 副詞(adv.):修飾動詞、形容詞和副詞的詞。
  • 代名詞(pron.):是代替名詞、形容詞和數詞的詞。
  • 數詞(num.):表示數量和順序的詞。
  • 動詞(v.):表示動作和狀態的詞。
  • 冠詞(art.):與名詞連用,其說明人或事物的作用。
  • 介系詞(prep.):通常置於名詞和代詞之前,表示名詞和代詞與其他詞的關係。
  • 連接詞(conj.):連接詞與詞、短語與短語、句子與句子的詞。
  • 感嘆詞(int.):表示說話人感情或語氣的詞。

方言

英語是一種多中心語言。由於英語的使用範圍極為廣泛,不可避免地出現了各種地區性變體。語言學家已經不再把倫敦或英國上層人士的英語作為唯一的標準英語。除英國英語外,最重大的是北美英語和澳新英語。自從17、18世紀,美國英語、加拿大英語、澳大利亞英語、新西蘭英語開始成為獨特的方言。它們也各有自己的地區性的語詞、語法和語音。其他像印度英語、東南亞英語、加勒比地區英語和非洲某些新興國家的英語,都各自受到了當地語言影響、具有語音和詞彙上的特點。

英語測試

英國

  • 國際英語測試系統(IELTS,International English Language Testing System,雅思)
  • 劍橋英文認證(Cambridge Main Suit)
  • 劍橋商務英語(Cambridge Business English Certificate)

美國

  • 托福(TOEFL)
    • 機考托福(CBT;逐漸廢除)
    • 網考托福(iBT)
  • 托業(TOEIC,商用英文考試)
  • 英語口語水平測試(TSE)

中國大陸

  • 大學英語考試(CET)
    • 大學英語四級考試(CET-4)
    • 大學英語六級考試(CET-6)
  • 高等學校英語專業考試(TEM)
    • 英語專業四級考試(TEM-4)
    • 英語專業八級考試(TEM-8)
  • 英語等級考試(PETS)

台灣

  • 全民英語能力分級檢定測驗(GEPT)